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La chlamydia est une maladie sexuellement transmissible qui peut être guérie par des bactéries. On estime qu'il y a entre 3 et 4 millions de cas par an. La meilleure façon d'éviter d'être infecté par la chlamydia est d'être informé. La chlamydia est très répandue chez les adolescents et les jeunes adultes, alors assurez-vous de parler de la chlamydia à vos enfants afin qu'ils puissent eux aussi éviter une infection à la chlamydia.

Symptôme chlamydia - Traitement chlamydia

Qu'est-ce que l'infection à Chlamydia ?

L'infection à Chlamydia (" kla-MID-ee-uh ") est une infection transmissible sexuellement (IST) qui est causée par une bactérie appelée Chlamydia trachomatis. Vous pouvez contracter une infection génitale à Chlamydia lors d'un contact sexuel oral, vaginal ou anal avec un partenaire infecté. Elle peut causer de graves problèmes chez les hommes et les femmes ainsi que chez les nouveau-nés de mères infectées.
L'infection à Chlamydia est l'une des IST bactériennes les plus répandues aux États-Unis. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estiment que plus de 4 millions de personnes sont infectées chaque année. Les économistes de la santé estiment que les infections à chlamydia et les autres problèmes qu'elles causent coûtent aux Américains plus de 2 milliards de dollars par an.

Quels sont les symptômes de la chlamydia ?

Parce que l'infection à Chlamydia ne rend pas la plupart des gens malades, vous pouvez l'avoir et ne pas le savoir. Ceux qui ont des symptômes peuvent avoir des pertes anormales (mucus ou pus) du vagin ou du pénis ou des douleurs pendant qu'ils urinent. Ces symptômes précoces peuvent être très légers. Les symptômes apparaissent généralement une à trois semaines après l'infection. Comme les symptômes peuvent être légers ou n'exister pas du tout, il se peut que vous ne cherchiez pas à obtenir des soins et que vous ne receviez pas de traitement.
L'infection peut se déplacer à l'intérieur du corps si elle n'est pas traitée. Là-bas, elle peut causer des maladies inflammatoires pelviennes (MIP) chez les femmes et l'épidydimite chez les hommes, deux maladies très graves.

C. trachomatis peut provoquer une inflammation du rectum et une inflammation de la paroi de l'œil ("œil rose"). La bactérie peut également infecter la gorge par contact sexuel oral avec un partenaire infecté.

Diagnostic de l'infection à Chlamydia

L'infection à Chlamydia est facilement confondue avec la gonorrhée parce que les symptômes des deux maladies sont similaires et que les maladies peuvent survenir ensemble, quoique rarement.
Les méthodes les plus fiables pour déterminer si l'infection est la chlamydia sont les tests de laboratoire. Habituellement, un médecin ou un autre travailleur de la santé enverra un échantillon de pus du vagin ou du pénis à un laboratoire qui recherchera les bactéries.

L'analyse d'urine ne nécessite pas d'examen pelvien ou d'écouvillonnage du pénis. Les résultats du test d'urine sont disponibles dans les 24 heures.

Traitement de l'infection à Chlamydia

L'infection à Chlamydia est facilement confondue avec la gonorrhée parce que les symptômes des deux maladies sont similaires et que les maladies peuvent survenir ensemble, quoique rarement.
Les méthodes les plus fiables pour déterminer si l'infection est la chlamydia sont les tests de laboratoire. Habituellement, un médecin ou un autre travailleur de la santé enverra un échantillon de pus du vagin ou du pénis à un laboratoire qui recherchera les bactéries.

L'analyse d'urine ne nécessite pas d'examen pelvien ou d'écouvillonnage du pénis. Les résultats du test d'urine sont disponibles dans les 24 heures.

Une infection à Chlamydia peut-elle affecter un nouveau-né ?

Un bébé qui est exposé à C. trachomatis dans le canal de naissance pendant l'accouchement peut développer une infection oculaire ou une pneumonie. Les symptômes de conjonctivite ou "œil rose", qui comprennent des écoulements et des paupières gonflées, se développent habituellement au cours des 10 premiers jours de la vie.
Les symptômes de la pneumonie, y compris une toux qui s'aggrave régulièrement et la congestion, se développent le plus souvent dans les trois à six semaines suivant la naissance. Les médecins peuvent traiter les deux conditions avec succès avec des antibiotiques. En raison de ces risques pour le nouveau-né, de nombreux médecins recommandent que toutes les femmes enceintes subissent un test de dépistage de l'infection à Chlamydia.

Prévention de l'infection à Chlamydia

Vous pouvez réduire vos chances d'attraper la chlamydia ou de la donner à votre partenaire en utilisant correctement les préservatifs masculins en latex chaque fois que vous avez des rapports sexuels.
Si vous êtes infecté mais ne présentez aucun symptôme, vous pouvez transmettre la bactérie à vos partenaires sexuels sans le savoir. Par conséquent, les médecins recommandent que toute personne qui a plus d'un partenaire sexuel, en particulier les femmes de moins de 25 ans, soit soumise régulièrement à des tests de dépistage de la chlamydia, même si elle ne présente pas de symptômes.

Recherche sur les infections à Chlamydia

Les scientifiques cherchent de meilleures façons de diagnostiquer, de traiter et de prévenir les infections chlamydiales. Les scientifiques soutenus par le NIAID ont récemment terminé le séquençage du génome de C. trachomatis. La séquence représente une encyclopédie d'informations sur l'organisme. Cette réalisation fournira aux scientifiques des renseignements importants alors qu'ils tentent de mettre au point un vaccin sûr et efficace. Le développement de microbicides topiques (préparations qui peuvent être insérées dans le vagin pour prévenir l'infection) qui sont efficaces et faciles à utiliser pour les femmes est également un axe de recherche majeur.